Fostul Google Top Exec: Silicon Valley trebuie să „încheie autoamăgirea”

Vă rugăm să împărtășiți această poveste!
Critica lui Powell expune gândirea grupului tehnocrat care persistă în Silicon Valley. Sute de funcționari tehnici au avut atacuri de conștiință, dintre care mulți au fugit la Institutul Esalen din Big Sur pentru a fi reprogramați cu religia estică și pentru a intra în legătură cu „rețeaua lor interioară”. Aceasta este o lectură obligatorie pentru a înțelege modul în care gândește Silicon Valley. ⁃ Editor TN

După ce a depășit tentația de a publica sub pseudonim, fosta executivă Google PR Jessica Powell a renunțat în sfârșit la mult așteptatul roman satiric / memoriile sale „The Big Disruption” săptămâna trecută. În cartea foarte așteptată - și într-un eseu personal însoțitor publicat pe Mediu - Powell oferă ceea ce ar putea fi una dintre cele mai dureroase critici ale Silicon Valley de la un fost executiv la una dintre cele mai mari și mai influente companii ale sale.

Unele dintre afirmațiile ei nu sunt decât șocante - ca atunci când a recunoscut în eseul ei că a renunțat la Google în august anul trecut (a fost conducătorul principal al PR al companiei, raportând direct CEO-ului Sundar Pichai) de a nu se întoarce la școală pentru a studia scrierea creativă așa cum a fost raportat la acea vreme, ci pentru că „s-a săturat” apărând acțiunile fără scrupule ale companiei. În special, ea a citat argumentul YouTube către parlamentarii britanici conform cărora acesta nu putea cenzura tot conținutul de recrutare de extremă dreapta și jihadist postat pe platforma sa din cauza volumului de conținut - o afirmație despre care Powell a spus a fost o minciună absolută, per Daily Mail.

În mod memorabil, au existat câteva cazuri în care Google a plătit chiar și o parte din conturile care au postat conținut terorist.

Google a fost criticat pe larg pentru că a permis jihadiștilor, extremiștilor de extremă dreapta și altor predicatori de ură să posteze conținut pe platforma sa video YouTube. În unele cazuri, a încasat numerar de la agenții de publicitate la extremiștii care postau videoclipuri.

Dar firma le-a spus parlamentarilor în mod repetat că nu poate opri conținutul problemelor din cauza volumului pur de videoclipuri care sunt încărcate pe YouTube.

Domnișoara Powell a fost responsabilă de răspunsul companiei la critici, raportând direct la directorul executiv Google, Sundar Pichai.

Decizia ei de a renunța la rolul profitabil din august anul trecut a surprins pe mulți din industrie. La vremea respectivă, domnișoara Powell a susținut că pleacă să se întoarcă la universitate pentru a studia scrisul creativ.

Cu toate acestea, în eseul său, publicat gratuit pe site-ul Medium, a recunoscut că trebuie „să facă o pauză din problemele pe care m-am săturat să le apăr la petreceri”.

Ea a spus: „La suprafață, lucrurile păreau cu adevărat importante și interesante. Făceam lucruri mari! Aducerea internetului în lumea în curs de dezvoltare! Dar și, la un anumit nivel, totul s-a simțit puțin oprit, ca atunci când plecați în vacanță și vă aflați că vă întrebați când va simți ca fotografiile Instagram pe care le-au postat alte persoane. '

În timp ce insiderii din Silicon Valley cred probabil că sunt printre cei mai nobili oameni de pe planetă în timp ce luptă pentru a extinde accesul la Internet în lumea în curs de dezvoltare și pentru a susține alte cauze „nobile” în mod similar, Powell susține că există o anumită disonanță cognitivă care rezultă din scuzele industriei tehnologice cu privire la eșecurile sale de a combate hacking-ul electoral și lipsa de dorință de a fi transparent cu privire la modul în care datele utilizatorilor sunt monetizate.

„Aceasta este o industrie care se ia mult prea în serios, iar propria sa responsabilitate nu este suficient de serioasă.”

[...]

„Nu le puteți spune agenților de publicitate că puteți viza utilizatorii până la cel mai mic pixel, dar apoi aruncați mâinile în fața politicienilor și spuneți că mașinile dvs. nu își pot da seama dacă actorii răi folosesc platforma dvs.”

„Nu poți cumpăra o librărie mare, apoi un magazin mare de scutece și un magazin mare de aprovizionare pentru animale de companie și, în cele din urmă, un magazin alimentar mare, ziar național și rachetă și apoi acționează surprins când oamenii încep să se întrebe dacă poate ești un pic prea puternic. ”

Powell a cerut Silicon Valley să „Pune capăt auto-iluziei” și „Fess până la realitate” sau să lucreze pentru a se menține la un standard etic superior.

„Vreau ca Silicon Valley să pună capăt auto-amăgirii și fie să devină realitatea pe care o creăm, fie să fie la înălțimea viziunii pe care o comercializăm lumii în fiecare zi. Pentru că dacă vrei să le spui oamenilor că ești salvatorul lor, ar fi bine să fii gata să fii ținut la un standard mai înalt ”.

Bineînțeles, nicio informație din Silicon Valley nu ar fi completă fără detalii despre hărțuirea sexuală care se pare că se desfășoară în vale. Iar eseul lui Powell nu face excepție.

Ar trebui să încep cu companiile din stadiul incipient? Ca și când am fost la un startup și fondatorul pentru care lucram - un tip care deținea o sută de cămăși în aceeași culoare și-l cita pe Steve Jobs zilnic - m-a întrebat dacă ar trebui să predăm dildo-uri ca swag de companie sau să luăm în considerare conversia. platforma noastră de social media într-un club de sex anonim. (Ba chiar am făcut-o pe tablă.)

Sau poate aș putea începe cu banii - toate evaluările absurde cu o bază aparent mică în realitate. Sau momentul în care un partener de la VC a „oferit în glumă” prietenului meu feminin, angajatul său, ca o încurajare pentru un fondator să lucreze cu firma sa.

Pentru a fi sigur, Powell nu spune nimic nou. Toate aceste critici asupra Silicon Valley au fost depuse în trecut - dar mai ales de persoane din afară. Faptul că era un director executiv care își lucra tehnologia - și că s-a îndepărtat de bani pentru că a devenit dezamăgită - este aproape la fel de relevantă ca detaliile poveștii sale.

Citește povestea completă aici ...

De ce am plecat de la marele meu job Fancy Tech și am scris o carte

De Jessica Powell pe Medium

SAcum mai mulți ani, stăteam în audiență la o conferință de mare tehnologie, învățând despre o pornire care le-a ușurat oamenilor să închirieze camere în casele altor persoane pentru șederi scurte. Într-o lume în care oamenii pot călători în orice parte a lumii și împărtăși casa altcuiva, am putea spera, a cerut CEO-ul, pentru o mai bună înțelegere interculturală? „Națiile ar avea mai puțin război dacă locuitorii ar trăi împreună?”

Am închis ochii, am respirat adânc și am simțit un imens sentiment de pace și speranță ca umanitatea să se spele peste mine.

Apoi am deschis ochii și m-am gândit: „Nu este, practic, un hotel din casa cuiva - un hotel cool, convenabil, nereglementat?”

Când a fost rândul meu să iau scena, am avut și eu o proclamație grandioasă: pornirea noastră, am declarat, îi ajuta pe oameni să facă conexiuni semnificative în lumea reală.

Ceea ce ar fi trebuit să spun a fost: Ajutăm oamenii să se conecteze.

În călătoria cu avionul acasă, am început să scriu ce va deveni în cele din urmă Marea perturbare, un roman satiric bazat pe experiența mea care lucrează atât la startup, cât și la una dintre cele mai mari companii de tehnologie din lume. Nu am avut alt scop în acel moment decât să ofer un pic de evadare cathartică din industria tehnologiei, unde, la suprafață, lucrurile păreau cu adevărat importante și interesante.

Făceam lucruri mari!

Aducerea internetului în lumea în curs de dezvoltare!

Cântând cântece orfanilor!

Dar, de asemenea, la un anumit nivel, totul s-a simțit puțin oprit.

Deci, de unde să înceapă?

Ar trebui să încep cu companiile din stadiul incipient? Ca și când am fost la un startup și fondatorul pentru care lucram - un tip care deținea o sută de cămăși în aceeași culoare și-l cita pe Steve Jobs zilnic - m-a întrebat dacă ar trebui să predăm dildo-uri ca swag de companie sau să ne gândim la convertirea noastră platforma de socializare într-un club de sex anonim. (Ba chiar am făcut-o pe tablă.)

Sau poate aș putea începe cu banii - toate evaluările absurde cu o bază aparent mică în realitate. Sau momentul în care un partener de la un VC a oferit „în glumă” prietenului meu feminin, angajatul său, ca o încurajare a unui fondator să lucreze cu firma sa

Sau poate ar trebui să încep cu lucrătorii tehnologici. Angajații de la cel mai recent job al meu - care conduce PR la o companie de tehnologie imensă - au fost unii dintre cei mai deștepți, cei mai pasionați oameni cu care am lucrat vreodată. Au muncit toată noaptea pentru a ajuta oamenii într-un dezastru natural. Au dat bani și timp de vacanță pentru a ajuta membrii familiei bolnave ai altor angajați. Au alergat maratoane în weekend pentru a strânge bani pentru apa curată din Africa.

Și-au petrecut ziua întreagă plângându-se pe panourile de mesaje ale companiei despre marca de apă stocată în micro-bucătării.

Apoi sunt produsele uimitoare. Politica progresistă. Puternicul etic este împotriva răului. Acestea sunt lucrurile care, în cei douăzeci și ceva de ani, m-au atras la tehnologie în primul rând și m-au făcut să cred că mă angajez la ceva cu adevărat diferit.

Cu siguranță, Silicon Valley a construit câteva produse grozave care ne-au schimbat cu adevărat viața în bine. Și cred că, în multe moduri, a luat poziții nobile în perioadele dificile și a ajutat la redefinirea a ceea ce oamenii se așteaptă de la companii, cu mult peste industria tehnologică. De asemenea, m-a dus la unii dintre cei mai buni prieteni și cele mai mari oportunități, pentru care sunt foarte recunoscător. Sunt foarte multe lucruri pe care le fac cu adevărat dragoste pentru această lume.

Dar există și ceea ce m-a determinat să părăsesc marea companie tehnologică toamna trecută și să iau o pauză. Problemele pe care m-am săturat să le apăr la petreceri. Utilizarea nesfârșită a „scării” ca scuză pentru a nu fi capabil să rezolve problemele în mod uman. Seriozitatea falsă, dreptatea de sine. Toate acele reclame de produse vesele setate pe muzică ukulele.

a scris această carte din două motive. În primul rând, am vrut să explorez ce determină extinderea insaciabilă a marilor companii tehnologice. În ciuda modului în care industria este uneori înfățișată în mass-media, nu cred că echipele de management de la Facebook, Google, Apple, Uber sau Amazon se trezesc în fiecare dimineață gândindu-se cum să furi mai multe date despre utilizatori sau să ne scoatem din toate locuri de munca. Acestea sunt consecințe reale, dar nu cauza principală. Mai degrabă, este disperarea să rămânem în vârf și să evităm să fim retrogradați într-un colț prăfuit al Muzeului de Istorie a Calculatoarelor, care împing aceste companii către mai departe și mai departe din viața noastră.

În al doilea rând, am scris această carte pentru că ar trebui să putem să iubim și să sărbătorim produsele pe care le construim - dar fără să ignorăm întrebările grele pe care le ridică. Trebuie să punem capăt iluziei de sine și fie să ne confruntăm cu realitatea pe care o creăm, fie să fim în conformitate cu viziunea pe care o comercializăm către lume. Pentru că, dacă ai de gând să le spui oamenilor că ești salvatorul lor, ar fi bine să fii gata să fii păstrat la un standard mai ridicat. Această carte este micul meu mod de a încerca să ne împingă pe toți să fim mai buni. Sens…

Nu puteți spune agenților de publicitate că puteți orienta utilizatorii până la cel mai mic pixel, dar apoi aruncați mâinile în fața politicienilor și spuneți că mașinile dvs. nu își pot da seama dacă actorii răi folosesc platforma dvs.

Nu poți cumpăra o librărie mare și apoi un magazin mare de scutecuri și un magazin mare de animale de companie și, în sfârșit, un magazin mare de alimente, ziare naționale și nave de rachete și apoi acționezi surprins când oamenii încep să se întrebe dacă ești poate putin prea puternic.

Și nu puteți pretinde cu adevărat că construiți pentru toată lumea atunci când forța de muncă nu seamănă la distanță cu lumea exterioară.

Când am scris acest roman, am eliminat aproape toate femeile și oamenii de culoare din poveste pentru a-și face rost. Este o exagerare - cartea este satirică, amintiți-vă - dar este, de asemenea, adevărat că Valea are o problema diversității.

Oare Uber ar fi avut o cultură internă atât de toxică, plin de hărțuire sexuală, dacă ar fi existat mai multe femei în echipa de management care să ajute la conducerea culturii companiei? Dacă aplicația Google Photos ar fi etichetat imaginea unei femei afro-americane ca „ape”, ar fi existat o reprezentare mai mare a afro-americanilor în echipele de inginerie, produse sau asigurări de calitate - cineva care s-ar fi putut întreba dacă grupul de date se alimentează în algoritmul a fost suficient de divers? Am vedea mai multe finanțări pentru tehnologii care să rezolve problemele care afectează comunitățile cu venituri mai mici dacă nu au absolvit capitalistii de risc doar o mână de instituții de elită?

Acesta este și motivul pentru care am decis în cele din urmă să public acest roman sub numele meu. Am fost foarte tentat să-l public anonim. Nu mi-am dorit cu adevărat atenția pentru mine și nu voiam ca oamenii să interpreteze cartea ca o abordare specifică a unei companii. (Pentru înregistrare, am scris-o când eram între slujbe.) Nici nu am vrut ca cititorii să stea cu diagrama personajelor, încercând să-mi dau seama care personaj corespundea unui celebru executant tehnic. (Sugestie: Niciunul dintre ei nu face acest lucru, cu excepția unuia dintre cele mai vizibile personaje. Desigur, eu sunt ... glumesc. Nimeni nu este în această carte.) Dar într-un moment în care tehnologia este cercetată pentru o serie de probleme, este important ca cele din noi, care putem vorbi public, facem acest lucru fără mantia confortabilă a anonimatului.

Satira scrisă seamănă cam cu tunderea unui copac bonsai cu o machete. Dar s-a simțit o abordare potrivită pentru o industrie care se ia prea mult în serios și responsabilitatea proprie nu este suficient de serioasă. Pentru că uneori nu salvezi lumea; construiești doar un club de sex anonim. Și este în regulă - sunt sigur că există o mulțime de oameni cărora le plac cluburile de sex anonime - dar să fim sinceri în acest sens.

Nu mai încercați să ne convingeți - și pe voi înșivă - că dildo-urile dvs. sunt diamante.

Citește povestea completă aici ...

Mă abonez
Anunță-mă
oaspete
0 Comentarii
Feedback-uri în linie
Vezi toate comentariile